Tip van de bib: “De waarheid over de zaak Harry Quebert” van Joël Dicker

05/01/2015

De internationale bestseller van de Zwitser Joël Dicker is een echte pageturner en won in Franrijk belangrijke literaire prijzen. Deels detective, deels zedenschets zit de roman buitengewoon knap in elkaar. Met de vele plotwendingen, leugens en onthullingen zet hij je voortdurend op het verkeerde been.

De jonge schrijver Marcus Goldman lijdt aan een writer’s block, wanneer in de tuin van de schrijver Harry Quebert het lijk van de vijftienjarige Nola Kellergan gevonden wordt. Nola verdween ruim dertig jaar geleden in New Hampshire. Bij haar lichaam ligt het manuscript van Queberts eerste roman. Overtuigd van de onschuld van zijn mentor trekt Marcus naar de plaats van de misdaad. Hij komt er in contact met allerlei kleurrijke figuren, die wel uit Twin Peaks weggelopen lijken te zijn: haar vader dominee Kellergan, haar concurrente, de blonde serveerster en haar familie, het dubieuze politiekorps, de steenrijke magnaat Elijah Stern en zijn vreemde chauffeur. Allemaal hadden ze wel een motief om de mooie Nola uit de weg te ruimen…

Volgens De Standaard is ‘Dicker een van die zeldzame schrijvers die de lezer bij zijn nekvel grijpen en niet meer loslaten tot de allerlaatste pagina.’ NRC Handelsblad: ‘Een ongekend spannend boek.’ Het Parool: ‘Een ouderwets leesavontuur.’ Trouw: Dicker overrompelt zijn lezers met meesterlijke dialogen, schilderachtige personages, adembenemende plotwendingen en een tomeloos voortdenderend verhaal. Niets is in dit boek wat het lijkt.’ Boekverkopersteam van De Wereld Draait Door: ‘Een slaapsteler!’


Tip van de bib: “Fruitvale Station” van Ryan Coogler

08/12/2014

Naar aanleiding van de actuele gebeurtenissen in de VS rond politiegeweld tegen zwarte Amerikanen kunnen wij een recente film aanraden.

Fruitvale Station” is de eerste langspeelfilm van regisseur Ryan Coogler en is gebaseerd op ware feiten.
De film is een reconstructie van de dood van een jonge zwarte man in Californië. Hij werd door de politie neergeschoten  in een metrostation bij Oakland.
De moord op de 22-jarige Oscar Grant leidde in 2009 tot geschokte reacties en rellen.
Fruitvale Station” opent met onthutsende amateurbeelden die gemaakt werden tijdens het incident.


Tip van de bib: “De officier” van Robert Harris

04/12/2014

De officier” is een schitterende historische thriller over samenzwering en spionage in het Parijse fin-de-siècle. Succesauteur Robert Harris liet zich door regisseur Polanski aanmoedigen om de affaire Alfred Dreyfus, een van de meest bekende gerechtelijke dwalingen, tot een beklijvend verhaal te verwerken.

De jonge Joodse Franse officier wordt veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf op Duivelseiland wegens hoogverraad met de Duitsers. Getuige van dit alles is de ambitieuze officier George Picquart, net gepromoveerd tot hoofd van de inlichtingendienst. Ondanks zijn betrokkenheid bij de arrestatie van Dreyfus groeit bij Picquart de twijfel. Dubieus bewijsmateriaal doet hem vermoeden dat er nog een Franse legerspion aan het werk is. Wanneer hij de legertop te veel delicate vragen stelt, wordt Picquart zelf het slachtoffer van een duister politiek complot. Harris is een meesterlijke verteller en loodst je doorheen rechtbanken, spionagetechnieken, geheime kabinetten en gekronkel in de hoogste politieke regionen. Het boek is een internationale bestseller en werd verkozen door de VN-thrillergids tot thriller van het jaar. Polanski begint te draaien in 2015.


Tip van de bib: “Al wat schittert” van Eleanor Catton

21/10/2014

De jongste Booker Prize ging naar “Al wat schittert” van Eleanor Catton, een epische Victoriaanse roman over de goudzoekers in Nieuw-Zeeland, een literaire variant op “Deadwood”. Laat je niet afschrikken door de 832 bladzijden want dit doordachte complexe verhaal slorpt je op en laat zich steeds sneller lezen.

De roman opent met de aankomst van de jonge Schotse advocaat Walter Moody, die zijn geluk komt beproeven in Hokitika. Als toevallige buitenstaander komt hij in de rookkamer van het Crown Hotel terecht in een geheime vergadering. Twaalf mannen blikken terug op de dood van een kluizenaar, de zelfmoordpoging van een prostituee en de verdwijning van een jonge goudzoeker. Iedereen is op zijn manier betrokken en de wisselende perspectieven onthullen telkens nieuwe details, inzichten, leugens of halve waarheden. Iedere verzwijging, handeling, grimas of lachje kan belangrijk zijn. Gaandeweg krijgt de lezer steeds meer zicht op een mysterieus verhaal vol hebzucht, geheimen, seks, opium, moord en een verdoemde liefdesaffaire. Ook de structuur van de roman is fascinerend. In het begin zeer langzaam met lange hoofdstukken wordt het tempo gaandeweg opgedreven. Naarmate het mysterie wordt opgehelderd, krijg je steeds kortere hoofdstukken die eindigen in flarden.

De roman heeft veel kwaliteiten: goede dialogen, humor en goede beschrijvingen, een mooie historische setting en veel boeiende personages, zoals de duivelse oplichtster Lydia Wells. Ons bleef vooral de sluwe compositie bij. De manier om informatie achter te houden of vooruit te blikken in het verhaal maakt het voor de lezer een memorabele leeservaring.


Tip van de bib: “Gabriela” van Jorge Amado

03/06/2014

De roman Gabriela is een vermakelijk meesterwerk van de Braziliaanse schrijver Jorge Amado en één van de grootste klassiekers uit Latijns-Amerika. De setting is het kustplaatsje Ilhéus, een uithoek van Brazilië anno 1925. Het oerwoud rond de stad ruimt stilaan plaats voor cacaoplantages, maar de gemeenschap heeft nog niet de stap gezet naar de nieuwe tijd. De grootgrondbezitters, rijke mannelijke kolonels, regeren met ijzeren hand. Conflicten worden opgelost met geweren. Ontrouw wordt bloedig afgestraft.

Alles verandert wanneer de vrijgevochten Gabriela ten tonele verschijnt. Verdreven door de droogte, maakt ze een uitputtende tocht met familie en vrienden door het oerwoud. Op de slavenmarkt wordt ze als goedkope kracht in dienst genomen door Nacib, de Arabische eigenaar van het plaatselijke café. Tot zijn grote wanhoop liet zijn kokkin hem plots in de steek om bij haar zoon te wonen. Na een bad blijkt Gabriela tot zijn verbazing een uitzonderlijke mooie vrouw te zijn, die bovendien hemels kan koken. Al snel en op heel natuurlijke wijze wordt ze zijn bedgenote. Ook in zijn café doet Nacib gouden zaakjes. De klanten genieten van de heerlijke gerechten en vooral van de sensuele Gabriela die ze heupwiegend komt opdienen. De jaloerse Nacib besluit met Gabriela te trouwen en van haar een respectabele vrouw te maken. Maar de natuurlijke Gabriela valt niet in een keurslijf te rijgen. Zo wordt Nacib gedwongen een grote verandering te ondergaan. Parallel met zijn persoonlijk verhaal groeit ook Ilhéus uit tot een heuse havenstad en centrum van de cacao met Mundinho Falcão als nieuwe progressieve politieke leider.

Dat maakt van de roman een prachtige biografie van een stad in verandering, met een stoet aan boeiende personages en een hart voor vrouwen. Het is bijzonder knap hoe Jorge Amado een politieke ondertoon weet te combineren met een vederlicht verhaal. Van het boek bestaat een Braziliaanse soapserie, waarvoor de regering zelfs pauzeerde om de aflevering(en) te bekijken, en het boek werd recent verfilmd. Amado is een geestdriftig verteller en deze satire op de machocultuur lees je met de glimlach. Gabriela werd terecht opgenomen in “1001 boeken die je moet gelezen hebben!


Tip van de bib: “Het fantoom van Alexander Wolf” van Gajto Gazdanov

05/05/2014

In “Het fantoom van Alexander Wolf” van Gajto Gazdanov schiet een zestienjarige soldaat tijdens de Russische  burgeroorlog  uit zelfverdediging een vijand dood op de steppe. De jongen kijkt de stervende man in de ogen en vlucht op de enorme witte hengst van het slachtoffer. Dit voorval is het begin van de rest van zijn leven.

Jaren later vinden we het hoofdpersonage terug in Parijs waar hij een ongelukkig leven leidt als journalist. De herinnering aan de steppe blijft aan hem knagen. Waarom is hij blijven leven? Op een dag leest hij een boek van de Engelse schrijver Alexander Wolf waarin het voorval woord voor woord beschreven staat. Kan het slachtoffer nog in leven zijn? Obsessief gaat hij op zoek. Elke ontmoeting lijkt in verband te staan met de mysterieuze Wolf. Hoe toevallig is wat hem overkomt? Ook zijn geliefde, de narcistische Jelena, maakt deel uit van het web dat hem onweerstaanbaar naar de conclusie voert.

Gajto Gazdanov maakte als jonge soldaat zelf de verschrikkingen van de Russische burgeroorlog mee en leefde daarna als banneling in Parijs. Eerst dakloos, daarna ’s nachts aan de slag als taxichauffeur, begon hij te studeren en te schrijven. Deze herontdekte roman uit 1947 opent zeer sterk en is deels een psychologische thriller en deel s een existentiële filosofische roman. Vooral de meeslepende, treurige stem van de verteller blijft je bij. Het is een stilistisch pareltje met heerlijke zinnen en trefzekere bedenkingen. Kort genoeg om niet uit de bocht te gaan. Een beklijvende ervaring.


Tip van de bib: “Villa Triste” van Lucretia Grindle

07/04/2014

Villa Triste” van Lucretia Grindle speelt zich af in Florence in het jaar 1944. Nu de bevrijding in zicht is, zetten de zussen Cammaccio met hun partizanenvrienden alles op het spel. 60 jaar later breekt inspecteur Pallioti zich het hoofd over een reeks brutale moorden op verzetsveteranen. De slachtoffers worden allen aangetroffen met een mond vol zout. Stilaan groeit het besef dat het motief in het verleden te zoeken is. In de bezittingen van één van slachtoffers vindt Pallioti het dagboek van Caterina Cammaccio. Door het samenspel van heden en verleden vallen alle stukjes van de puzzel geleidelijk in elkaar en komt de waarheid aan het licht. Welke gruwelijke gebeurtenissen speelden zich af in de Villa Triste?

Afwisselend oorlogsroman en detective zit deze vijfsterrenroman bijzonder sterk in elkaar. De vlotte, sobere stijl, het interessante verhaal en de sterke vrouwelijke karakters staan borg voor vele uren leesplezier. Het decor van het levendig geschetste Florence krijg je er als bonus bij.

Inmiddels is het tweede deel van deze reeks rond inspecteur Paliotti ook verschenen.