Brief van Jezus

Sinds eind 2010 bezit de Openbare Bibliotheek een merkwaardig handschrift uit de 20ste eeuw: een brief van Jezus aan de kleine Jeffrey Meyvaert. De brief, die twee zijden van een velletje papier beslaat, is een getuige van de privé-devotie uit het begin van de 20ste eeuw.

Jeffrey Meyvaert werd geboren op 12 november 1921 in het Britse havenstadje Seacombe. Jeffrey’s vader, een Vlaamse schipper, verkoos echter het leven op zee, en liet zijn vrouw en jonge zoontje alleen achter in Seacombe. Toen Jessie rond 1924 de eindjes niet meer aan elkaar kon knopen in Engeland, mochten zij en Jeffrey gaan inwonen bij haar schoonfamilie in Gent.

Jessie was een devote vrouw, en haar grote levensdroom was dat Jeffrey pater of priester zou worden. Samen met de Gentse karmelietessen deed zij er alles aan om zijn religieuze roeping aan te wakkeren. Zo gaven de zusters hem bijvoorbeeld kazuifels op kindermaat zodat hij “de mis kon spelen”. En zo ook schreven zij brieven van Jezus aan Jeffrey. Soms zat daar zelfs een cadeautje bij: een stukje koek, of een prentje van Jezus. De brieven prezen Jeffrey’s vrome houding, en moedigden hem aan om nog meer zijn best te doen voor Jezus.

Transcriptie van Ms. 713 :

Mon cher petit Jeffrey, Je suis content de toi: que tu m’aimes et que tu fais tout de petits sacrifices. Aussi j’aime à satisfaire tes petits desirs et voici un autre petit cadre. Tu vois je tiens un petit agneau; c’est toi ce petit agneau. Tu sais que les petits agneaux sont doux. Eh bien, je veux que tu sois de plus en plus obéissant. Vois-tu alors tu me ressemble, parce que j’ai été obéissant à ma sainte Mère, à Saint Joseph quand j’étais si petit comme toi. Je suis très content que tu t’es mortifié lorsque tu étais malade et que tu avais soif. Par tout ces sacrifices tu peux sauver des âmes, si tu me demande des âmes des pècheurs, je t’en donnerai. Mais j’ai encore un désir. Puisque tu es mon petit frère et que plus tard tu seras mon Prêtre, je voudrais que tu aimes de plus à plus ma sainte Mère: la Vierge Marie. Tu sais que la sainte Vierge est aussi ta Maman et tu sais combien les mamans sont bonnes, je t’en ai donné une sur la terre, si bonne tu le vois tous les jours n’est pas. Aussi tu cherches à faire plaisir à ta Maman en étant sage, en priant bien, etc. Eh bien, mon petit frère cherie, aime aussi ta Maman du ciel, priez la beaucoup, offrez-moi ton amour et tes sacrifices par la Sainte Vierge, et le samedi fait tout en l’honneur de ma Mère. Je te promets, Elle t’obtiendra beaucoup de grâces pour toi, ta chère Maman, Bon-Papa et tout le monde et surtout Elle t’aidera à devenir un saint Prêtre comme mon serviteur le Révérend Père Benoît. Je te béni, aussi ma sainte Mère, aussi ta Maman. Ton petit frère Jésus.

Na de dood van zijn moeder in 1938 kende Jeffrey nog een zeer bewogen leven. Zijn ontroerende levensverhaal staat neergeschreven in de autobiografie “Jeffrey’s story: The autobiography of Paul J. Meyvaert Executive Emeritus of the Medieval Academy of America” (ACMRS Occasional Publications, 2), Tempe: ACMRS, 2005. Hij trad in bij de Benedictijnen in Schotland (waarbij hij de religieuze naam Paul aannam), maar worstelde met zichzelf en zijn geloof tot hij dankzij zijn bezigheden als historicus de liefde van zijn leven leerde kennen. Hij liet alles achter en volgde haar naar de Verenigde Staten, waar zij doceerde aan Chatham College in Pittsburgh. Zijn eigen carrière als academicus culmineerde in een benoeming tot directeur (1971-1981) van de Medieval Academy of America, de toonaangevende Noord-Amerikaanse vereniging van mediëvisten. En ja, hij heeft ook enkele artikels geschreven over (middeleeuwse) vervalsingen…

Paul J. Meyvaert schonk de Jezusbrief aan de Openbare Bibliotheek Brugge ter nagedachtenis aan de mooie momenten die hij als kind heeft doorgebracht bij een vriendin van de familie, die woonde op Fort Lapin 48-50.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: